22 augustus 2013

Bouwbedrijf

Een boek schrijven is net zoiets als een huis bouwen. Je begint met een idee, maakt dan een verhaalopzet (bouwtekening), doet research (kijkt of je duurzame materialen en technieken kunt toepassen), begint met schrijven (afwateren, heien), schrijft verder (muren optrekken), schrijft verder (vensters, ramen en deuren inbouwen), herleest en past aan (dakdekken), schrijft weer verder (trap inbouwen), leest over en past aan (badkamer plaatsen), schrijft weer verder (keuken plaatsen), past tekst aan (verven en behangen), voegt de laatste nieuwe zinnen toe (gordijnen ophangen) en doet de finale check (huiskamer inrichten). En dan is het feest en kan een manuscript naar de drukker en de boekhandel (kan de fles bubbels in het gloednieuwe huis worden opengetrokken).

 

Een huis bouwen is een vak apart maar de voortgang is voor iedere passant te volgen. Met een boek schrijven is dat anders. Het gebeurt in de afzondering van de schrijfkamer en alleen de schrijver zelf weet hoe het vordert. Uitleg over de stand van zaken blijft beperkt tot voor de buitenstaander onbegrijpelijke zinnen zoals: ‘Voor mijn gevoel staan de personages nu goed ten opzichte van elkaar en het verhaal.’ Of: ‘Ik ben al heel ver. Nee, het is nog niet af, nog lang niet, maar ik ben wel al een heel eind.’ En dan kan de geïnteresseerde vrager alleen iets zeggen als: ‘O ja…’

 

Daarom is die vergelijking met het bouwen van een huis wel een duidelijke. Want nu ik mijn manuscript voor de derde of vierde keer heb ingeleverd, vragen mensen in mijn omgeving: ‘Dus je bent klaar?’ Nu kan ik zeggen: ‘Nog niet, maar het schiet al op. Je moet het zo zien, het huis staat, nu is het tijd voor de afwerking binnenin. Ik ga nu aan de slag met verf en behang.’

 

Zoals een architect of aannemer zijn vakmensen voor het realiseren van het idee heeft, zo kan ook een schrijver gelukkig terugvallen op het advies van de uitgeverijmedewerkers. Nu ik mijn manuscript weer heb ingeleverd, mag mijn slimme redacteur haar licht over de tekst laten schijnen. Om in de vergelijking te blijven, zij helpt mij om de juiste combinatie van verf en behang te kiezen. Want de verkeerde kleurstelling zou het huis volkomen verprutsen en zonder haar hulp komt mijn verhaal minder tot zijn recht.