Waarom ik dit boek schreef

"Geschiedenisboeken besteden weinig aandacht aan de Belgische opstand; hopelijk is mijn roman verhelderend voor lezers."

In het najaar van 2013  ─ ik legde juist de laatste hand aan de verhaallijn van Opstand ─ las ik op internet en in de krant dat ons de komende twee jaar een uitgebreid feestprogramma stond te wachten om ‘tweehonderd jaar koninkrijk’ te vieren.

Ik was benieuwd hoeveel aandacht er daarbij zou zijn voor de nare kanten van de heerschappij van koning Willem I.

 

Zelf stuitte ik daar eind 2011 bij toeval op, namelijk in De Bosatlas van de geschiedenis van Nederland. Op pagina’s 310 en 311 (eerste druk) wordt in enkele alinea’s de opstand van de Zuidelijke Nederlanden uit de doeken gedaan: […]Op 25 augustus 1830 breekt in Brussel een opstand uit. Een poging om deze te onderdrukken loopt op niets uit. Er vallen meer dan duizend doden. Op 4 oktober roepen de zuidelijke Nederlanders de onafhankelijke staat België uit. Willem I reageert met een beschieting van Antwerpen, waarbij de stad grotendeels wordt verwoest.[…]

 

Ik viel bijna van mijn stoel toen ik dat las. Ik kon amper geloven dat dit was gebeurd en dat ik er nog nooit van had gehoord, terwijl ik altijd zo geïnteresseerd ben geweest in geschiedenis. Ik wist ook meteen dat ik hier het onderwerp voor mijn tweede boek had gevonden.

 

In de zomer van 2012 ging ik aan de slag. Ik moest eerst uitzoeken wat er precies gebeurd was, maar dat bleek lastig. Het is niet verwonderlijk dat ik nog nooit van de opstand in België had gehoord, want geschiedenisboeken besteden er niet of uiterst summier aandacht aan; ook de titels die ik er in de Antwerpse boekhandel op na sloeg. Uiteindelijk wist ik via de bibliotheek thuis het boekje ‘Dan liever de lucht in!’ Jan van Speijk en de Belgische Opstand (Uitgeverij Verloren, 2000) te achterhalen. Dat gaf me eindelijk de achtergrondinformatie die ik nodig had om mijn verhaal te kunnen verzinnen en opschrijven.  

 

Nu, twee jaar na mijn eerste idee om een verhaal over de Belgische opstand te schrijven, ligt het boek Opstand bijna in de winkel. Ik hoop dat het de lezers straks veel plezier zal geven, en daarbij verhelderend zal zijn over deze roerige periode in de Nederlandse en Belgische geschiedenis.

 

(Deze tekst is, enigszins aangepast, als voorwoord in Opstand opgenomen.)