Véronique

"Geïnspireerd door Aletta Jacobs vecht Véronique zich vrij."

1882. De achttienjarige Véronique woont met haar moeder en oma op landgoed Welestae bij Zutphen. Na zijn overlijden laat haar vader het landgoed echter in de rode cijfers achter, en de enige oplossing is een huwelijk tussen Véronique en Pieter Meijer, zoon van een steenrijke maar volkse ondernemer, die met deze verbintenis geaccepteerd hoopt te worden door de Amsterdamse elite.

 

Het paar verhuist naar een prachtig pand aan de grachten van Amsterdam, op dat moment een bruisende stad waar druk wordt gebouwd vanwege de wereldtentoonstelling. Willem Meijer, de jongere broer van Pieter, is journalist en confronteert Véronique met de keerzijde van al die welvaart: de armoede en de sociale wantoestanden in de sloppenwijken. Door haar interesse in Willems werk raakt ze beïnvloed door bijzondere vrouwen als Aletta Jacobs.

 

Geïnspireerd door Aletta vecht Véronique zich steeds meer vrij, tot ongenoegen van Pieter, die conservatiever is dan zijn broer. Hij dwingt zijn echtgenote hem te volgen naar Nederlands-Indië, waar Pieter een filiaal van Handelshuis Meijer zal leiden. Al snel brengen de spanningen in het huwelijk Véronique op een breekpunt. Zal ze durven te kiezen tegen de conventies van haar tijd?



Leesfragment

Lees hier alvast het eerste hoofdstuk...



Lees(club)vragen

Voor wie voor zichzelf of met anderen nog wat langer over Véronique wil napraten, hebben uitgeverij Boekerij en ik een aantal leesvragenbedacht.



Het eten in Véronique

Goed leven is goed eten, dus wordt er heel wat geluncht en gedineerd in het boek. Soms eenvoudig, zoals een éénpansgerecht in café De Oude Karseboom in Amsterdam, en dan weer uitgebreid zoals de rijsttafels in Batavia. De recepten vindt u hier.



De boeken in Véronique

In een tijd waarin radio en televisie nog niet bestonden, waren romans een belangrijke vorm van plezier en ontspanning. Véronique en de mensen om haar heen lezen onder meer deze titels:



Research

Om Véronique te kunnen schrijven heb ik tientallen boeken doorgenomen, websites bezocht en dvd's bekeken. Onmisbare titels waren:

# Indiëgangers, verhalen van Nederlanders die naar Indië trokken door Ulbe Bosma, uitgeverij Bert Bakker, 2010

# Herinneringen door Aletta Jacobs, uitgeverij Van Holkema & Warendorf, 1924

# Koninkrijk vol sloppen, Achterbuurten en vuil in de negentiende eeuw door Auke van der Woud, uitgeverij Bert Bakker, 2010

# Oostwaarts door Louis Couperus, uitgeverij Leopold, 1923

# Jacob Olie, De mooiste foto's van Amsterdam 1860-1905, Deel 1 -Van IJ tot Amstel, uitgeverij De Verbeelding, 2006

# Historische atlas van Amsterdam door Ben Speet, SUN/Stadsarchief Amsterdam, 2010

# Wonen in Indië door Esther Wils en Rugier Timmer, stichting Tong Tong, 2000